Plasticidad cerebral: ¿qué es?, ventajas y experimentos

Para la Organización Mundial de la Salud (1982) la neuroplasticidad es la capacidad de las células del sistema nervioso para regenerarse anatómica y funcionalmente, después de estar sujetas a influencias patológicas ambientales o del desarrollo, incluyendo traumatismos y enfermedades. Así, quedan suplidas todas las deficiencias.

Un ejemplo de esto es el experimento llevado a cabo por el neurocientífico Franco Lepore, de la Universidad de Montreal, y sus colegas. Demostraron una sospecha: que ciertas personas invidentes desarrollan una percepción superior del sonido ayudadas por la plasticidad de su cerebro. Para ello, utilizaron una máquina de tomografía cerebral con positrones, unas sustancias radiactivas que permiten observar la actividad neuronal mientras las personas realizan ciertas actividades, unas bocinas para emitir sonidos, y 19 voluntarios, 12 de ellos ciegos de nacimiento o desde una edad temprana. Los sentaron en un semicírculo con 16 bocinas alrededor de las cuales una al azar emitía un sonido que sólo duraba una fracción de segundo. Luego pedían a los voluntarios que identificaran la bocina responsable. Sólo cinco de los doce ciegos poseían una percepción superior. El experimento se realizó con ambos oídos y luego con sólo uno, consiguiendo esta vez mejores resultados. La nueva actividad observada en el cerebro (concretamente en la corteza visual donde procesamos todo lo que vemos) fue definitiva y no registrada en las personas videntes ni en ciegos que no han desarrollado esta alta percepción del sonido, debido a que no han desarrollado esta plasticidad cerebral. Los científicos aún no saben a qué se debe que algunos la desarrollen y otros no, pero piensan que el estímulo temprano puede ayudar.

Para reconocer los sonidos, necesitamos de la interacción de tres áreas:

  1. el OÍDO, que transforma la onda de presión y codifica los cambios en frecuencia, intensidad y cambio de tiempo de la señal sonora;
  2. las VÍAS AUDITIVAS, que crean parones de actividad neuronal y propulsan la señal auditiva hacia el córtex,
  3. y la CORTEZA AUDITIVA, que lleva a cabo el procesamiento más complejo.

Se podría decir que existe una activación del cerebromediante los distintos tonos que registre. Esto es debido a que, referente al córtex auditivo, existen varias funciones (Pickles, 1988): análisis de los sonidos complejos, localización del sonido, atención selectiva, discriminación de patrones temporales y memoria a corto plazo cuando el estímulo sonoro debe realcionarse con otro posterior. Así, una vez que el cerebro ha finalizado el análisis del estímulo auditivo, construye una imagen de esa señal comparándolas con imágenes guardadas. Si encuentra otra igual se puede decir que lo que reconocemos tiene un significado importante en nuestras vidas (llantos, sirenas…).

Referencias:

Alvarez, G. (2005, 31 de enero). Los ciegos y la corteza visual, (en línea). República Dominicana. El Caribe. Recuperado el 07 de diciembre de 2010 de http://ogm.elcaribe.com.do/articulo_caribe.aspx?id=39886&guid=687EB8C2D680480786352BACB5659F1C&Seccion=13

Macique Rodriguez, E. (2000, enero).Plasticidad neuronal (en línea). Recuperado el 07 de diciembre de 2010 de http://www.alfinal.com/neurofisiologia/plasticidadneuronal.php

Pickles, J.O. (1988). An introduccion to the Phisiology of Hearing. Londres, Academic Press.

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